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净空法师讲《了凡四训》第18集(文字版)

了凡四训 净空法师

诸位同学,大家好!我们接著看「积善之方」这一段的文字。「故善事常易败,而善人常得谤」,这两句我们读到有非常深刻的感触。

【惟仁人长者。匡直而辅翼之。其功德最宏。】

这种情形只有靠仁人长者,他们出面来纠正这些邪恶的错误,教导他们改邪归正,保护、帮助善人,使他成立,这个功德是最大的。下面第四段:

【何谓劝人为善。生为人类。孰无良心。世路役役。最易没溺。凡与人相处。当方便提撕。开其迷惑。譬犹长夜大梦。而令之一觉。】

什么叫做『劝人为善』?了凡先生说,一个人生在这个世间,怎么会没有良心?「良心」实在就是《三字经》一开端说「人之初,性本善」,「性本善」就是天理良心。可是『世路役役』,「役役」就是忙忙碌碌,形容这个世间,『最易没溺』,特别是现代的社会,诱惑的力量太大了,人本有的天良被这些诱惑、迷惑。

早年我在台湾的时候,有一次在方东美先生家里,遇到有几位教育部的官员,他们向方老师请教「如何复兴中国文化」的问题,谈得很多,我也在旁听。其中有一位先生提到另外一个问题:「美国在今天世界上是最强大的国家。从历史的经验来看,再强的国家,也会有灭亡的一天。中国周朝八百年,它也亡了;西方罗马一千年,也灭亡。」他们就问:「美国将来灭亡,第一个因素是什么?」方先生非常严肃,沉默了大概有五分钟,说了两个字:「电视。」他说美国将来亡国的原因,第一个因素是电视。电视是个工具,没有善恶,怎么会叫国家亡国?电视里面播的内容是什么?全是杀盗淫妄。无论是大人、小孩,每天面对著这个画面,这是「最易没溺」,受这种污染太严重了。所以方老师讲:「美国亡国不是亡在国外的因缘,没有人家会侵略它、会去打它,而是自己灭亡的。」当时他也提了一个警告:「台湾千万要注意,如果电视要不好好的把关,走向美国这种自由开放,台湾将来的社会不可收拾。」似乎都被他老人家说中了。现在除了电视之外还有网路,这个不得了!

再看底下的文:『凡与人相处,当方便提撕,开其迷惑。』我们跟人家相处,要存仁慈的心,要存爱心,时时刻刻要帮助别人,提醒别人,让他破迷开悟,回头是岸。『譬犹长夜大梦,而令之一觉。』他正在做大梦,我们想方设法,希望他醒过来。

【譬犹久陷烦恼。而拔之清凉。为惠最溥。】

『溥』是广博。譬如这个人久陷在烦恼,这是今天社会好像很普遍,我们怎么样给他一副清凉剂,这个恩惠是最大的。

【韩愈云。一时劝人以口。百世劝人以书。较之与人为善。虽有形迹。然对症发药。时有奇效。不可废也。失言失人。当反吾智。】

『韩愈』,唐朝时候人。在那个时候当面劝人,这是以言词;要广泛的劝导社会大众,只有著书这才能做得到。所以,『较之与人为善,虽有形迹』而不同,可是一定要懂得『对症发药』,才能收到好的效果。现代这个社会害的是什么病?善人就好比是个良医,你一定要懂得病症的根源、如何来治疗,这个功德就大了。『失言』是不当说的,你说出来了,这叫「失言」;『失人』是你不当教导的,你来教导他。譬如说,许许多多讲经的法师,我听说过,我也听他们讲过,他们所讲的都是唐宋古大德的注解,这个讲给人听,这是「失人」。他们这些人是现代人,他们得的那些病跟唐宋时代的人病不一样;拿唐宋那个药方给现在人吃,没有效果。这是说经的人「失言」;对象,那就是「失人」。

在现代,科学技术发达,不用著书也行。著书在今天,效果好像并不是很大;今天效果最大的,无过於卫星电视传播、网际网路传播,这个效果大。所以,我们不能不懂,不能不善於运用这些高科技的传播,用这个东西来劝世间一切大众。可以不必再印书,我们将这些画面、将这些讲解制成光碟,广泛的流通,利益大众,这是好事情!下面一段:

【何谓救人危急。患难颠沛。人所时有。偶一遇之。当如痌瘝之在身。速为解救。】

人生在世间,患难颠沛是很难避免的,特别是生活在现代这个时代。我们每天从报章资讯里面得到的消息,灾难一年比一年频繁,一次比一次严重,这些都是非常凶恶的预兆,不是好事情!前年,美国同修寄一份资料给我,是美国国家统计的数字,每天青少年犯罪率达到六千九百万件,这是报案的,没有报案的还不知道。我曾经就这桩事情,向大洛杉矶地区总检查长请教,我说:「这事情是不是真的?」他说:「是真的。」我说:「现在情形怎么样?」他说:「现在还在增长,还没有办法把它止住。」这有两年了,我猜想现在美国青少年犯罪率一定超过七千万件,每一天!你说怎么得了!这个多可怕!真的『如痌瘝之在身』,「痌瘝」是毒疮,人身上生了毒疮,你就晓得多痛苦。如何来帮他解救?这是举例来说。

【或以一言伸其屈抑。】

这个人有冤枉,我们帮助他,能够发一言替他伸冤。

【或以多方济其颠连。】

颠沛流离,苦!我们多方面想办法救济帮助他。

【崔子曰。惠不在大。赴人之急可也。盖仁人之言哉。】

恩惠不在大,救急要紧。人有急难,如即时雨,赶快要去帮助他。当前的急难,我想想,最大的急难,最严重的急难,无过於思想的危机,这个危机已经普遍到全世界。任何一个国家地区,我们很安静仔细听听周边人讲话,他讲些什么?从他讲话当中,我们就体会到他想些什么,他说的是什么,他做的是什么。行为种种过恶都是从不良的思想产生的,所以思想危机才是根本!为什么产生这个危机?圣贤道德的教诲完全失掉了,没有人提倡了。教化众生,教化全世界的众生,最有效果的就是卫星电视跟网路传播。我们看看电视的内容是什么、网路里的内容是什么,就知道了。电视、网路是没有道德、没有仁义的教学,只有杀盗淫妄,只有争名夺利,教人怎么去竞争,怎么去斗争,到最后怎样去战争。发展到战争,那就是全世界的毁灭。所以今天整个趋向是如此,这是人间的大难。唯有志士仁人,能够挽救世界劫运的是哪些人?是今天有权力操纵传播工具的人,他有能力毁灭这个世界,他也有能力挽救世界。到底这个世界是走向毁灭,还是走向挽救?就在他们一念之间。底下一段:

【何谓兴建大利?小而一乡之内,大而一邑之中。】

『一邑』是一个城市。

【凡有利益,最宜兴建。】

这是在古时候,明朝那个时候,那种社会状况之下。

【或开渠导水】

开河流引导的水利工程。

【或筑堤防患,或修桥梁以便行旅,或施茶饭以济饥渴。随缘劝导,协力兴修,勿避嫌疑,勿辞劳怨。】

我们从过去人他们对社会做这些福利的工作,这就是我们今天所讲的提倡社会福利事业,应当努力去做,要看现前社会的需求。在今天,社会间最大的大利是伦理道德的教学。这个事情说难也不难,在过去的时代,那的确是困难。如果社会演变成今天这个现象,真的,诸佛菩萨神仙都救不了,无能为力。今天谁有力来挽救?我刚才说过,有权力操纵卫视、网路,这些人有权力,他要是运用他的权力,每天能够用一、两个小时提倡仁义道德,提倡神圣的教诲,我相信这个世界不到一年、半年,风气就改变了。为什么?人都有良心,可惜没有人唤醒;只要有人唤醒,常常在这里讲,他们的良心会发现。良心发现,回头是岸,这是现前最大的利益,没有比这个利益更大了。第七段:

【何谓舍财作福?释门万行,以布施为先。所谓布施者,只是舍之一字耳。】

『释门』是讲佛门。佛门讲「菩萨行」,方法、手段无量无边,但是总归起来,不外乎『布施』,所以菩萨行六个守则,头一条就是布施。什么叫布施?「布施」就是舍,舍己为人。

【达者内舍六根,外舍六尘,一切所有,无不舍者。】

这不是普通人,『达者』,「达」是通达,谁是达者?在佛家讲,法身菩萨才真正是达者。为什么?他真的完全舍掉了,这些话讲的是事实不是虚构的,可是在凡夫做不到。凡夫能够舍财,能舍身外之物,就不错了;要让他内外俱舍,一切所有无不舍者,这办不到。

【苟非能然】

如果做不到,六道凡夫做不到。

【先从财上布施】

我们先从这里下手。

【世人以衣食为命,故财为最重。吾从而舍之,内以破吾之悭,外以济人之急。始而勉强,终则泰然,最可以荡涤私情,祛除执吝。】

所以,佛教人修行从哪里下手?从布施。我学佛第一次跟出家人见面,章嘉大师,我第一句话向他请教,我说:「我知道佛法好,我很想学。有没有方法叫我很快的契入?」章嘉大师告诉我:「有,看破、放下。」我接著向他请教:「从哪里下手?」他跟我说:「布施。」劝我学布施。我就真听话,回去就真干。所以老师很喜欢我,他教我东西我真做。做了果然有效应。所以,先从财布施。这个效应是什么?把我们一向悭贪的心减轻了。断,当然是不容易的,减轻了,就是贪心、吝啬不像从前那么严重。对外又可以帮助别人,这是布施恩惠。所以,初做的时候勉强,到后来就做成自然了。布施勉强,我自己的经验,十年!前十年都很勉强,十年之后慢慢就成了习惯。到现在,几乎连痕迹都没有了,所以心地清净;把自私自利、名闻利养、贪瞋痴慢都布施掉了。再看下面第八段:

【何谓护持正法】

我们说到这里,尤其现在在中国,这一条重要!中国的社会,现在被一些邪知邪见、邪教扰乱得使大家困惑不堪。如何能破除邪知邪见?如何能够制止邪教?唯有护持正法。古人所谓「破邪显正」,破邪是目的,如何达到破邪的目的?显正就对了。显正才能破邪,如果正不能显,邪就决定不能破!

【法者,万世生灵之眼目也。不有正法,何以参赞天地?何以裁成万物?何以脱尘离缚?何以经世出世。】

这是把『正法』的好处略略的说了四点。「正法」,佛菩萨教诲是正法,儒家的教诲是正法,道家的教诲是正法,世界上还有许许多多宗教也是正法,它们在这个世界流传千百年。印度教流传到今天,世间人公认它有八千五百年的历史;犹太教,有四千年的历史;拜火教,好像也有人写小说里头叫「明教」,我们一般也称它作「拜火教」,它差不多有三千五百多年;都比佛教早。佛教,依中国历史的记载,今年三千零二十几年,现在外国人承认的是二千五百多年。再往下来推,天主教、基督教,我们今天用的西历二00一年,西元就是基督教跟天主教的。回教有一千七百多年历史,锡克教也有六、七百年历史,最短的巴哈伊教也有一百五十多年的历史。

我们仔细看看,历史愈悠久,它的法愈正。传了这么多年,这个世界上许许多多的人还是把它当作真理,向它学习,依教奉行,这是正法。如果没有这些正法,怎么能够『参赞天地』?「参」是参与,「赞」是帮助;就是今天讲的大自然,我们怎么能够参赞这些大自然?何以能够『裁成万物』,帮助一切万物?这些都是说物质文明。下面这两句,那是讲精神文明。『何以脱尘离缚』,超凡入圣,这是精神生活;『何以经世出世』,经营世出世法。

【故凡见圣贤庙貌】

庙宇是圣贤弘法利生的场所,我们见到了,见到道场,见到圣贤的造像。

【经书典籍】

这个我们称为「法宝」。

【皆当敬重而修饬之】

我们要尊敬它,要重视它,有损坏要赶快把它修理。

【至於举扬正法,上报佛恩,尤当勉励。】

这是我们应该去做的。综合这个地方一点意思,第一个,我们决定要尊重道德。道,是人生应当走的堂堂正正的一条大道。什么是「大道」?我们今天讲的「秩序」。社会的秩序,家庭的秩序,宇宙之间,我们晓得,太空当中许许多多星球,我们行星绕著太阳有秩序,它不乱来,太阳绕著银河系有秩序,这是自然的秩序,天道。人道跟天道要能合一。「人道」是什么?儒家讲的「伦常」。伦常是人道跟天道合一,夫妇、父子、兄弟、君臣、朋友,有秩序,一点都不乱。人与人的关系有秩序,它不乱,天下太平,社会安定。如果父不父、子不子、君不君、臣不臣,我们的道就失掉了;道失掉了,社会就动乱,天下就不太平。圣人的教诲,教我们这些道理。如果我们能够把人与人的关系处好,人与天地鬼神的关系处好,人与天地万物的关系处好;「参赞天地,裁成万物」,就是把这些关系处好。关系处好了,那就是圣贤。圣贤教学的场所,圣贤教学的典籍,我们一定要尊重。我们要懂得尊重道德,要崇尚善行,要行仁义,要重视古圣先贤的教育,要重视正法的教育。末后讲『尤当勉励』,特别是在我们现前这个社会。第九段:

【何谓敬重尊长】

这是讲伦理。

【家之父兄,国之君长,与凡年高、德高、位高、识高者,皆当加意奉事。】

我们中国人常讲「忠孝传家」,我们的德行表现在哪里?表现在尊重尊长。我们家里父兄是我们的尊长,要尊重;国家的领导人,一定要尊重。佛在《梵网经》,这是大乘菩萨戒经,里面教导我们:第一条「不作国贼」,决定不能做伤害国家社会的事情;第二条「不谤国主」,国家领导人决定不能毁谤。《璎珞菩萨戒经》里面,教给我们「不漏国税」,人民有纳税的义务,决不可以偷税、漏税;「不犯国制」,国制是国家的法律,国家的法律决定不违犯。你看看这四条多么重要,这四条做到了就是敬重尊长,敬重社会,敬重国家。

【在家而奉侍父母,使深爱婉容,柔声下气,习以成性,便是和气格天之本。】

现在家庭已经不教这些,所以儿童不懂得这些道理。许许多多人说:「儿女不听话,不听管教。」你没有教,你怎么能管教?不但你没有教,你的父母也没教你。所以《无量寿经》上佛说得好,「先人不善,不识道德,无有语者,殊无怪也」,这句话虽然讲得很柔和,我们听了很难过、很痛心。教儿女,从哪里教起?古时候从《弟子规》教起,从洒扫应对教起,现在谁懂得?台湾还有几位志士仁人在提倡读经,让这些中小学的学生念中国的古书,很难得,很难得!希望这个提倡能有效果。我们今天在澳洲建立个小道场,要求所有的出家人学《弟子规》,把这个定作我们第一个课程。要背、要能讲、要能做到,从学做人做起。人都做不好,你怎么能成佛?了凡先生这些话,全在《弟子规》里头。

【出而事君,行一事,毋谓君不知而自恣也。】

『君』,就是现在我们所讲的「领导」,无论你在哪个单位,单位领导人就是「君」。我们做一桩事情,千万不要以为领导人不知道,可以私下胡作妄为,那就错了。

【刑一人,毋谓君不知而作威也。】

如果我们惩罚一个人,千万不要认为领导人不知道,我可以任意去欺负人、欺压人,你就错了。

【事君如天,古人格论,此等处最关阴德。试看忠孝之家,子孙未有不绵远而昌盛者,切须慎之。】

教我们谨慎从事,这些地方最关阴德。你做好事别人不知道,这是积阴德。你的领导不知道,你在那个地方作威作福,这是损你的阴德。这个事情做不得,果报可畏!再看末后这一段:

【何谓爱惜物命】

这是培育仁慈心。

【凡人之所以为人者,惟此恻隐之心而已。】

『恻隐』是怜悯心、同情心,人之为人,实在讲就在这一点。

【求仁者求此,积德者积此。】

无非是增益我们的恻隐之心,这就是仁者,这就是积德。

【周礼,孟春之月,牺牲毋用牝。】

《周礼》是周公定的。『孟春』是正月。正月要祭祀的话,祭祀都是用些动物杀生来祭神明,不要用母的。为什么?这是它生育的时候,要怜悯它。

【孟子谓君子远庖厨,所以全吾恻隐之心也。】

「闻其声,不忍食其肉」,儒家讲的。佛家虽然没有禁止肉食,但是佛劝人要吃「三净肉」。什么叫「三净肉」?「不见杀」,杀的时候,你没有看到;「不闻杀」,杀的时候,你没有听到声音;「不为我杀」,这个不是为我杀的;都是保全「恻隐之心」而已。佛教传到中国,一直到梁武帝,梁武帝读《楞伽经》,真的是大动恻隐之心,他把肉食断掉了。诸位要晓得,佛教吃素,不吃肉,素食是中国梁武帝提倡的,这个不是佛教本来的教义。梁武帝是佛门的护法,他以国王之尊提倡素食,形成了素食运动。当时出家人统统响应,一直传到现在,在家居士也响应,这是一桩好事情。素食对於健康决定有好处,尤其是现在的肉食,现在肉食含的病菌非常多,非常严重,「病从口入」。

如果你们要以为素食不健康,肉食才是健康的,我可以给你做证明。我素食吃了五十年,我一生没生过病,怎么能说素食不健康?新加坡许哲居士今年一百零二岁,她是胎里素,她一出世就不能吃荤辛的,吃荤辛她就要吐。她素食一百零二年,身体健康,一点毛病都没有,所以在新加坡大家都知道「一百零二岁的年轻人」。怎么能说素食不健康?都是一个错误的观念在作祟。下面说:

【故前辈有四不食之戒,谓闻杀不食、见杀不食、自养者不食、专为我杀者不食。】

这个比释迦牟尼佛加了一条,加了一条就是「自养者」。

【学者未能断肉,且当从此戒之。】

这是好事情。所以我们要想养成健康的身体,不能不注意这条。末后,了凡先生做了一个总结:

【渐渐增进,慈心愈长。不特杀生当戒,蠢动含灵,皆为物命。求丝煮茧,锄地杀虫,念衣食之由来,皆杀彼以自活。】

常常想到这个,我们心里面很难过,为了生活,没有办法不杀生。知道这个道理,慈悲心恳切的人他不穿丝织品。为什么?看到伤心。一件绸缎,多少生命在里头,怎么能忍心?穿皮的衣服,都是杀生,取它的皮毛,不忍心!耕地、种植,地上许许多多的小虫都死了,我们才得一点粮食。我最近在雪梨参观一个农场,是出家人开办的,他们把蔬菜种在塑胶的篮子里面,我就问他:「为什么不种在地上?」「种在地上,耕地会杀死很多小虫。我们种在篮子里面,费的工程大很多,但是不杀生。」我听了很受感动,很难得,这个值得提倡。他还是用土栽,不过把土放在塑胶篮子里头,大的篮子,避免杀生。

【故暴殄之孽】

我们吃东西不爱惜,饭菜吃剩就丢弃,这个造孽,这个罪很重!

【当与杀生等】

这个罪业跟杀生没有两样。

【至於手所误伤,足所误践者,不知其几,皆当委曲防之。】

我们总要懂得防范。

【古诗云:爱鼠常留饭,怜蛾不点灯。何其仁也?善行无穷,不能殚述。】

说之不尽。

【由此十事而推广之,则万德可备矣。】

了凡先生在此地举出这十个例子,希望我们从十个例子去类推,认真努力去修学,自然善行就可以圆备。好,今天就讲到此地。