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净空法师讲《了凡四训》第五集(文字版)

了凡四训 净空法师

诸位同学,大家好!云谷禅师接著说:

【至修身以俟之。乃积德祈天之事。曰修。则身有过恶。皆当治而去之。曰俟。则一毫觊觎。一毫将迎。皆当斩绝之矣。到此地位。直造先天之境。即此便是实学。】

这一段话是讲到修身。孟子所说『修身以俟之』这句话,是说自己要时时刻刻修养德行,乃至於『积德祈天之事』。「修」是修正的意思,这是属於存养功夫,「身」有过失、有恶的行为,必须要把它永远断掉。「俟」是等待,所谓「水到渠成」。这里面最忌讳的是不可以有一丝毫侥幸之心、非分之想,也不能让心里面的念头乱起乱动,『将迎』就是念头的起灭,都要把它断绝,『皆当斩绝』,这是真正的功夫。果然到这个地位,那就完全恢复性德,这个境界在佛门里面讲,这是大菩萨的境界。『即此便是实学』,是实实在在的学问。孟子说得很好:「学问之道无他,求其放心而已矣。」「放心」是什么?妄想、杂念、分别、执著,能够把这些东西断掉,这是真正的学问,这是完全能够恢复到自性,恢复到本心。自性本来具足无量智慧、无量德能、无量相好,这是有求必应、有求必得真实的原理。原理真实,我们一定要有信心。真正肯依这个理论、方法来修学,哪有求不到的?世出世间法无一求不得的。下文又说:

【汝未能无心。但能持准提咒。无记无数。不令间断。持得纯熟。於持中不持。於不持中持。到得念头不动。则灵验矣。】

这个道理,诚则灵矣,诚则明矣。我们是凡夫,凡夫没有能做到无心,就是无念,凡夫都有念。如何把这个念头控制住?如何把这个念头消灭掉?那就要用方法。云谷禅师教了凡是用持咒的方法。有人读了这本书,听了我讲的这些话,回过头来问我:「法师,我们要不要念准提咒?还是继续念阿弥陀佛?」问这个话的人还不少,由此可知,学习不善用心,你没有听懂意思。前面不是跟你讲过吗?画符、参禅、念咒、念佛异曲同工,方法、手段不一样,目的、原理完全相同;他念准提咒,我们念阿弥陀佛。

但是底下这几句话要记住,这是共同的原则。『无记无数』,这要看什么样的人,中上根性的人用这个方法行,中下根性的人最好是记数。所以我们用念珠,念珠做什么?记数。一天一定要记多少数,这个样子能够把妄念消除,功夫能够做到精进而不懈怠,这是初步功夫。诸位要记住,用上几年之后,妄念少了,心地逐渐清净了,你就不要记数了。为什么?记数还是分心。这是在初学时候不得已的一个方法,记数,一天一定要念几万声佛号,念五万声、念十万声,这是初步功夫。功夫纯熟不记数,就是不分这个心了,佛号一句一句接著念下去,无记无数。这个样子,你的心念念在佛号里头,妄念自然就不生了。所以,念佛的功夫贵在不怀疑、不间断、不夹杂。功夫纯熟,到『持中不持,不持中持』,这就是念跟不念合成一,念跟不念是一不是二,你就入了不二法门,你的功夫就念到家了。所以我们用念佛、念咒都是一样,功夫有很多层次,自己一定要晓得。我们今天决定要用「记数」,记数是最低的功夫,从记数提升到「无记无数」,再提升到「持而不持,不持而持」,那是第三个境界。诸位明白这个道理,这个『灵验』你自己会得到。灵验的原理是「诚则灵」,灵是讲感应;「诚则明」,明是讲智慧现前。

云谷禅师教导他的,到这里告一个段落。下面就是讲了凡先生他修持的经历,如何将大师这一番开示完全落实在自己的思想、行为,这是真功夫,值得我们学习。

【余初号学海】

我们从他的「号」也能够看出了凡之为人。他喜欢读书,好学,但是习气很重。「学海」,这个口气很大,很明显的,我们能够觉察得出贡高我慢,他确实是这样的人。

【是日改号了凡】

从这一天起,接受云谷禅师教诲之后,他就改号『了凡』。他把他的号改了,不用「学海」两个字,改作「了凡」;「了」是明了、了脱,「凡」是凡夫。

【盖悟立命之说,而不欲落凡夫窠臼也。】

今天明白了,知道命运可以改造,「数」是可以能够突破的,不愿意再作凡夫,一心要想超越,所以把号改成「了凡」。

【从此而后,终日兢兢。便觉与前不同,前日只是悠悠放任,到此自有战兢惕厉景象。在暗室屋漏中,常恐得罪天地鬼神。遇人憎我毁我,自能恬然容受。】

这个是修持功夫才得力的现象。我们自己要常常勘验自己,要认真反省:「我今天这一天有没有空过?」如果自己功夫不得力,这一天空过了。古时候谚语常讲,光阴非常宝贵,「寸金难买寸光阴」,光阴一去不复回。真正成功的人,无论是世法是佛法,没有不爱惜光阴的,没有不珍惜光阴的,天天求精进,一天都不能够空过,这种人决定有成就。了凡从这个时候才算是认真用功了。每天依照功过格做反省的功夫,所以每天战战兢兢。於是觉得跟从前不一样,从前每天过日子是『悠悠放任』过去的,没有留意到,现在感觉到自己有战战兢兢的功夫,有一点不同的气象;时时刻刻能提醒自己,唯恐自己起恶念、说错话、做错事情,他有这个警惕的念头了。

『常恐得罪天地鬼神』。这些跟我们生活在不同维次的空间,高维次的能够看到低维次的,低维次的见不到高维次。譬如我们看到蚂蚁、小的爬虫,它们生活的空间是二度空间,我们生活在三度空间,我们了解它,它不了解我们。同样道理,生活在四度空间、五度空间,是我们今天讲的天地鬼神。有人问我:「天地鬼神真有吗?」我也不跟他讲真有、假有,我跟他讲,因为他们现在学科学,他相信科学,「科学家说的不同维次空间的生物,就是中国古人、佛经里面讲的天地鬼神。他生活的空间维次比我们高,他知道我们,我们不知道他们。」所以,真的有,不是假的有。这些人,只要我们心地真诚、清净,我们也能突破空间的界限,跟他往来、跟他沟通,不是做不到。

我们在三度空间,跟四度空间、五度空间打交道往来不是难事,更高维次空间的,那就不容易了。正如同我们是一个平民百姓,我们跟一个乡长、里长打交道很容易,常常见面;如果我们跟部长、跟总统打交道就难了。为什么?他太高了,我们不容易见到他。跟这个道理一样。所以,四度、五度空间跟我们近,就好像我们的乡长、邻长一样,容易接近。像天神,天神有欲界天、色界天、无色界天,那个高了,我们跟他往来就不容易,那要更深的定功,普通的定功是做不到的,经上常讲「甚深禅定」。在如来果地上,确确实实达到一念不生,清净到极处,於是无量无边的空间维次全部都突破了。所以他的生活空间就大了,太大了;虚空法界无所不知、无所不能。这一句话是实话,决不是赞叹,决不是夸大,实实在在的。

佛在经上告诉我们,他有这个能力,我们有没有这个能力?佛说统统有。一切众生个个都有这个能力,你现在没有这个能力,是因为你现在有障碍。什么障碍?妄想、分别、执著,这个障碍你自己。你只要能把这些东西放下,你的智慧现前,你的能力现前;也就是你有能力突破各种不同维次空间,天地鬼神你都跟他往来,都跟他见到了。我们今天虽然没有能力,心还是动乱的,没有能力突破,但是要知道,天地鬼神看得到我们。我们起心动念要想到他们在我们的身边,於是恶念自然不敢起来,恶的行为自然会舍弃,达到断恶修善、改过自新的效果。下面举例子,「遇到有人憎恨我、讨厌我,有人毁谤我」,在从前了凡先生遇到,是绝不甘心饶过人的,他决定有报复;现在他懂得了,不报复,心平了,能够『恬然容受』,心量慢慢拓开了,可以包容,这是修持功夫得力了。

【到明年】

诸位要记住,他是三十五岁遇到云谷禅师的,『明年』就是三十六岁。到明年。

【礼部考科举】

『科举』,这是礼部的考试。

【孔先生算该第三】

他参加这次考试,孔先生给他算命,他应该考第三名。

【忽考第一】

这就是他修持功夫改变了他的命运,他考第一名。

【其言不验】

孔先生给他算的命,头一次不应验。

【而秋闱中式矣】

同一年秋天,这是去考举人,他中了举人。考中举人,他命里没有的,这是改造命运效果非常明显的应验。诸位记住,一年!大凡改过自新,总是开头那个心勇猛,我们佛门也常讲,学佛一年,佛在眼前;学佛二年,佛在天边;学佛三年,佛化云烟,就没有了。这是人的通病。了凡先生第一年可以说是很勇猛精进,以后也退步了。虽然退步,他的警觉心常常提醒,还是很努力,进步得很缓慢,不如头一年,头一年进步快速,往后进步缓慢。后面他有反省,这是他难得的地方。

【然行义未纯】

他自己反省:我断恶修善做得不纯,夹杂太多了。

【检身多误】

检讨自己的行为,过误很多。

【或见善而行之不勇】

知道是应当要认真努力去做的,可是做得不够,没有尽心。

【或救人而心常自疑,或身勉为善而口有过言,或醒时操持而醉后放逸。以过折功,日常虚度。】

这是他自己的反省。早年修行,这种现象可以说是正常的,每一个修行人都必须经历的。不要灰心,不要害怕,不可以退转,缓慢当中也要求进步就好。总是在进,进得不多,只要进就好。诸位要晓得,不进则退,那就可怕了。不可以说,「我今天没有进步,但是也没有退步」,实际上你已经退了。

【自己巳岁发愿】

「己巳」是三十五岁,就是遇到云谷大师之后,他就发愿断恶修善。

【直至己卯岁。历十余年。而三千善行始完。】

发愿做三千桩善事,整整十年,三十五岁到四十五岁,三千桩善事才完成。由此可知,三千善事是多么难行。但是,他天天是在做;十年,三千六百天,平均算起来,他一天还做不到一桩善事,好在他天天在做。我们晓得这个事实真相,希望我们能够比他更勇猛,至少一天做一桩善事,能够做两、三桩,那就更好了,天天不要间断,我们的效果决定超过了凡先生。下面接著说:

【时方从李渐庵入关。未及回向。庚辰南还。始请性空。慧空诸上人。就东塔禅堂回向。遂起求子愿。亦许行三千善事。辛巳生男天启。】

这是叙述,他前面三千桩善事求功名,他考取了举人,应验了,但是用了十年时间,接著再许愿行三千桩善事求儿子。很难得,他是四十六岁的时候,庚辰是四十六岁,回来之后,请性空、慧空这些出家法师在东塔禅堂回向,十年把三千桩善事做成功了。回向之后,他又求生子的这个愿望,也「许行三千桩善事」。这个效验也很快,到第二年,辛巳是第二年,了凡先生四十七岁生第一个儿子天启。

【余行一事。随以笔记。汝母不能书。每行一事。辄用鹅毛管。印一朱圈於历日之上。】

因为断恶修善有这么好的效果,信心就增长,行善就愈恳切。换句话说,断恶修善是愈来愈顺利,效验愈来愈显著。他每天修持还是用功过格,记在功过格里面。『汝母不能书』,这是说他的太太,太太不认识字,没有念过书,做一件好事,她就用鹅毛管沾著朱砂,朱砂是红色的,在日历上印一个圈,这一天做了一桩好事,用这个方法来记。下面则举例:

【或施食贫人】

这是好事情。看到贫苦的人,自己布施一点饮食给他。

【或买放生命】

『放生』是机缘,不要特意去买。每天到市场去买菜,看到很活泼的这些动物,买了之后它确实可以能活得下去,你就买;如果看它这个样子,买下去放生它也不能活,那你就不必买。所以,每天遇到的时候就随便买一点,买了之后就放生。像这样的好事。

【一日有多至十余圈者】

可见得他做得很勤,很认真去做。

【至癸未八月。三千之数已满。】

癸未年,了凡先生四十九岁,於前面庚辰发愿到癸未四年。前面三千桩善事十年完成,第二次发愿做三千桩善事四年就完成,可见得是愈做愈顺利。

【复请性空辈。就家庭回向。】

他做得很如法,也很认真,按照规矩去做。这三千善事做好了,请法师这一次在家里面回向,诵经回向。

【九月十三日】

这是同年九月十三日。

【复起求中进士愿】

他的口味也愈来愈高了,这是希望『中进士』,「进士」在古时候是学位里面最高的。

【许行善事一万条。丙戌登第。】

「丙戌」,又过了四年,许这个愿四年之后,果然登第,考中进士。这一年了凡先生五十二岁。

【授宝坻知县】

中了进士之后,朝廷就分发他到宝坻县去当知县。他在宝坻任职的期间有七年,就是一五八六年到一五九二年,这七年他作宝坻知县。上任之后,他说:

【余置空格一册。名曰治心篇。晨起坐堂。家人携付门役。置案上。所行善恶。纤悉必记。夜则设桌於庭。效赵阅道焚香告帝。】

了凡先生做得确实不错,很认真,很如法。做了知县之后,他就准备一个本子,这个本子是空格的,题名叫「治心篇」,对治心里头的恶念。每天早晨起来坐堂,「坐堂」就是现在讲的上班,办公的时候,他的随从就把这个本子带去,交给办公室里的人员,伺候他的这些人,把它放在办公桌上,他每天所做的善恶,全部都记下来。晚上在庭院里面设一个案桌,仿效赵阅道。赵阅道是宋朝时候人,宋仁宗的时候他作御史,为人公正无私,所以当时称他作「铁面御史」。他每天晚上都在庭院当中摆香案,向上帝祈祷,把自己一天所做的善恶都写成疏文,好像报告上帝一样。由此可知,这个人的大公无私,绝不隐讳自己的过失。也用这个方法断恶修善,天天如此,这个很难得。换句话说,如果是见不得人的事情,不敢向上天说的事情,他决定不敢做。不但不敢做,念头都不可以生。因此,他到晚年,断恶修善的效果愈来愈殊胜。他说:

【汝母见所行不多。辄颦蹙曰。我前在家。相助为善。故三千之数得完。今许一万。衙中无事可行。何时得圆满乎。】

这是讲天启的母亲,就是他太太,看到在这个县衙里面,「县衙」相当於现在所讲的县政府,在县政府里面没有什么善事可做。从前在家里面常常跟街坊邻里走动,做善事容易;现在做了官,知县的夫人走到哪个地方都有人接待,换句话说,没有机会给你做善事。於是她很忧愁、很忧虑:「你现在许做一万桩善事,到什么时候才能做得完?」这是提醒了凡先生,了凡先生听了这个话也很懊恼。他有感应:

【夜间偶梦见一神人。余言善事难完之故。神曰。只减粮一节。万行俱完矣。】

这是感应,心真诚就有感应。他晚上睡觉梦到一个神人,梦到一个天神,他就向天神说:我许做一万桩善事,恐怕很难满愿。这个神人告诉他:你的善愿已经圆满了,就是减粮这一桩事情,『万行俱完』,你就圆满了。天神提醒他。确实有这桩事情,他下面说:

【盖宝坻之田】

这就是田租。

【每亩二分三厘七毫】

他觉得这个田赋太重,他做了县长之后,把这个田赋减轻了。

【余为区处。减至一分四厘六毫。委有此事。】

确实有这桩事情。这是他作县长的时候做过这桩事情,梦中天神知道了。

【心颇惊疑】

这个事情,天神怎么会晓得!告诉他:就这一桩事情,你一万桩善事已经圆满了。

【适幻余禅师自五台来。余以梦告知。且问此事宜信否。】

五台山的幻余禅师,他们相识多年,到宝坻跟他见了面。他就把梦中的事情向幻余禅师请教,并且问天神讲的话可不可以相信。

【师曰。善心真切。即一行可当万善。】

这是依据经典理论来说的。为什么?『善心真切』,真心没有分别,没有执著。你今天讲做三千桩善事、一万桩善事、十万桩善事,都是从分别执著里头变现的境界,你还是有范围的。如果是真心去做,真心没有界限,没有分别,没有执著,极小的善也遍虚空法界。很少人懂这个道理。所以菩萨极微细的善,那个小善他能变得无量无边,变成大善。世间人往往像了凡先生,许一万桩善事,做得那么辛苦,小善。为什么?你没有脱离妄想分别执著。换句话说,有妄想分别执著,他行的善有量,有限量;如果离开妄想分别执著,他修的善极小的善都没有限量,变成无量无边。所以说『一行可当万善』,这是对他讲的。其实「一行」是无量无边的大善,我们要懂得这个道理,所以拓开心量非常重要。我们在世间做的善事大小与自己心量有关系。心量愈大,小行变成大善;心量要是非常狭小,大行变成小善。这个道理不可以不懂。这两句从理上讲的,然后从事上说:

【况合县减粮。万民受福乎。】

你这一善,万善就圆满了。你能够减收田赋,你这一县的人,农民都受惠。你这一县不只一万个农夫,何况农夫他还有家口,他家里头还有父母、妻子、儿女,统统都受惠。你这一桩事情,所以说公门好修福。从前的人为什么要希求科第?为什么要希望去作官?作官容易修善。像平民,要想修一万桩善事多么艰难。你这个县长,就一桩事情,你万善就圆满了,公门好修善。反过来,你要作恶也容易。如果你嫌这个田租太少了,我还要加重一点,多收一点税。好了,你这一念就造成了万恶。道理在此地,善恶就在这一念之间。

在古时候,只有作官的人有这个地位、有这个权势,他容易,为恶、为善都方便、都容易。现在这个时代不一样,现在这个时代修大善、造大恶,在许许多多行业里头都能做得到。而最容易做到的,无过於现在所讲的娱乐界、影剧界、传播公司,操作的这个权,超过帝王,超过国家的领袖。尤其是现在的卫星传播、网路传播,如果我们传播是正面的、善行的,能够启发众生、广大的群众,让他能够觉悟,让他能够知道断恶修善、积功累德,你这一个小时的播出,超过袁了凡先生的万善。如果我们播映的节目是负面的,教导人杀盗淫妄,你这一个小时的罪过,就是阿鼻地狱。由此可知,现在的人不必去求功名,不必要去做大官、掌大权,不必!哪一个行业里面断恶修善都比过去方便太多了。这是我们要懂得。现代的科技发达,在这一方面可以提供我们一些方便,但是这个方便有正面、有负面,我们必须要认识清楚,吉凶祸福确实是在我们一念之间。这个事情说清楚、说明白了,了凡先生也非常高兴。

【吾即捐俸银】

捐他的薪俸。

【请其就五台山斋僧一万而回向之】

『斋僧』就是请出家人吃饭,供斋。这是好事情,请一万个出家人来接受他的供养,以这个福来做回向。

【孔公算予五十三岁有厄】

孔先生给他算命,他的寿命只到五十三岁,五十三岁这一年他要死了。

【余未尝祈寿】

他并没有特别的求寿命、求长寿,他没求。

【是岁竟无恙。今六十九矣。】

五十三岁这一年,他平平安安的度过,他没有求寿命,今年他已经六十九岁。这个时候已经从宝坻知县退休了,退下来了。从这一句我们就懂得,这四篇文章是六十九岁时候写的,教导他的儿子天启。

【书曰。天难谌。命靡常。又云。惟命不於常。皆非诳语。】

这是引用《书经》里面说,「天道难信」,为什么?「以其命之不常」,也就是说,定数是会变的,不是恒常的。又说『惟命不於常』,天命无常,修德为要。这些话都是真实话,决定不是妄语。

【吾於是而知。凡称祸福自己求之者。乃圣贤之言。若谓祸福惟天所命。则世俗之论矣。

他对於这个道理搞清楚、搞明白了。於是要接受圣人的教诲,自己要知道改造命运,要知道主宰自己的命运,这个人是英雄豪杰。决定不能跟一般凡人一样,一生听命运的主宰,那就大错特错了。尤其不能造作罪业,造作罪业损自己的福,折自己的寿,这是愚痴到极处。纵然你是大富大贵,你的富贵可以久享,因为你造作不善,你的福折了,寿也折了,这是世间很愚痴的人。因此,人不能不受教育,尤其不能不受圣贤的教育,唯有受圣贤教育才能够明理,才能够改造自己的命运,提升自己的境界。今天就讲到此地。